Defensor dos Direitos Humanos
Muhammad Yunus (1940)

O economista e vencedor do Prêmio Nobel da Paz, Muhammad Yunus, foi reconhecido internacionalmente pelo seu sistema revolucionário de microcrédito — a concessão de pequenos empréstimos a empreendedores muito pobres para poderem pedir empréstimos em bancos tradicionais, o que ajudou milhões de pessoas a escapar da pobreza.

Nascido em 1940 na cidade portuária de Chittagong em Bangladesh, a vida de Yunus é motivada pela sua visão de um mundo sem pobreza. Isso começou em 1976 quando viu cesteiras da vila vivendo na miséria apesar de sua habilidade. Considerados como alto risco para a concessão de crédito, os artesãos viam-se obrigados a pedir dinheiro emprestado a altas taxas de juro para comprar bambu e não obtinham nenhum lucro depois de devolverem o dinheiro às pessoas que lhes emprestavam o dinheiro. Yunus fez um empréstimo de US$ 27, tirados do seu próprio bolso, a um grupo de mulheres que devolveram esses fundos e, pela primeira vez, fizeram um pequeno lucro. Yunus percebeu que por meio de pequenos empréstimos e serviços financeiros, ele poderia ajudar os pobres a libertarem-se da pobreza.

Em 1983, estabeleceu o Grameen Bank (Banco do Povo), baseado na sua convicção de que o crédito é um direito humano fundamental. Em 25 anos, o Banco ergueu-se como a mais importante de uma rede de instituições similares em 100 países, permitindo que milhões de pessoas saíssem da pobreza através da concessão de autonomia econômica individual. O professor Yunus é membro do conselho da Fundação das Nações Unidas e recebedor de vários prêmios internacionais pelos seus esforços humanitários.

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