Defensores dos Direitos Humanos
Muhammad Yunus (Nascido em 1940)

O economista e vencedor do Prémio Nobel Muhammad Yunus foi internacionalmente reconhecido pelo seu sistema revolucionário de microcrédito — a concessão de pequenos empréstimos a empreendedores demasiado pobres para se qualificarem para empréstimos de banco tradicionais — o que ajudou milhões de pessoas a escapar da pobreza.

Nascido na cidade portuária de Chittagong em Bangladesh, a vida de Yunus é motivada pela sua visão de um mundo sem pobreza. Isso comecou em 1976 quando ele viu cesteiras da vila a viver em pobreza abjecta apesar da sua habilidade. Considerados como altos riscos para crédito, os artesãos viam–se obrigados a pedir dinheiro emprestado a altas taxas de juro para comprar bambu e não obtinham nenhum lucro depois de devolverem o dinheiro às pessoas que lhes emprestavam o dinheiro. Do seu próprio bolso, Yunus fez um empréstimo de $27 a um grupo de mulheres que devolveram os fundos e, pela primeira vez, fizeram um pequeno lucro. Yunus percebeu que por meio de pequenos empréstimos e serviços financeiros poderia ajudar os pobres a libertarem–se da pobreza.

Em 1983 estabeleceu o Grameen Bank (Banco do Povo), baseado na sua convicção de que o crédito é um direito humano fundamental. Em 25 anos, o banco ergueu–se como a mais importante de uma rede de instituições similares em 100 países, permitindo a milhões sair da pobreza através da concessão de autonomia económica individual. O professor Yunus é membro do conselho do Fundação das Nações Unidas e receptor de numerosos prémios internacionais pelos seus esforços humanitários.

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